27 septembre 2021

Petit-Saguenay, sur les routes de la consultation publique – Partie 1

Accueil des “VanLifers” à Petit-Saguenay

Samedi 18 septembre 2021, une vingtaine de citoyens de Petit Saguenay se sont retrouvés à l’école Du Vallon pour une consultation publique sur le thème de la route. La matinée, très agréable dans les locaux neufs et illuminés de l’école, était divisée en deux parties :

  1. Comment se positionner face au phénomène grandissant des «VanLifers», ces visiteurs nomades qui cherchent des stationnements de nuit, partout au Québec ? 
  2. Quelles sont les problématiques rencontrées par l’ensemble des usagers de la route à Petit-Saguenay ? 

Le présent article va aborder le premier sujet de la consultation, c’est-à-dire l’accueil des “VanLifers”.

Mise en contexte

Intérieur du van de Christine Tremblay

Ce sujet d’actualité à été posé sur la table de la municipalité par Christine Tremblay, une citoyenne de Petit-Saguenay qui sillonne les routes du Québec au bord d’un van qu’elle a aménagé. Elle avait, pour l’occasion de la consultation, amené son fidèle compagnon à quatre roues pour permettre à l’ensemble des participants de voir l’intérieur du décor ! 

Face aux débordements de l’année passée, causés notamment par l’engouement pour ce mode de tourisme suite aux confinements, de nombreuses municipalités et régions ont fermé leurs portes à l’ensemble de la communauté des adeptes de van autonomes. À l’inverse, d’autres régions ont décidé d’encadrer leur venue. Du côté des instances générales du tourisme de la MRC du Fjord, nous avons appris que c’est un sujet sur la table pour la prochaine saison.

Déroulement de la consultation

Après une présentation de ce qu’est le “VanLifing” au travers du témoignage de Christine et du reportage 24h “La côte Nord choisit d’accueillir les VanLifers”, les participants ont eu l’occasion de poser des questions et d’échanger en grand groupe.

Ensuite, ils se sont séparés en sous-groupes pour faciliter la prise de parole et réfléchir plus concrètement aux avantages/opportunités et inconvénients/risques d’accueillir ces visiteurs nomades.

Enfin, un porte-parole par sous-groupe a partagé leurs réflexions à l’ensemble du groupe.

 

Réflexions et résultats

A l’évidence, que l’on soit pour ou contre, il devient impératif de se positionner sur le sujet car c’est un phénomène porté à s’accentuer dans les années à venir. De nombreux éléments de discussion font pencher la balance du côté de l’ouverture du village aux “VanLifers”, et cela dans une perspective d’écotourisme.

La présence de Franck Turcotte, directeur du Village Vacances de Petit-Saguenay, a permis de rassurer tout le monde sur le fait que cette clientèle est différente de la clientèle des camping traditionnels. Ce projet ne viendrait donc en aucun cas nuire à son activité touristique. Au contraire, en ayant des retombées économiques directes, ce projet pourrait venir dynamiser les activités déjà présentes à Petit-Saguenay, et en faire émerger de nouvelles. 

Bilan

Finalement, la grande majorité des participants étaient partants pour poursuivre la réflexion sur la manière d’accueillir les «VanLifers» à Petit-Saguenay. À travers un sondage proposé à la fin de l’exercice, une seule personne s’est abstenue de se positionner.

L’équipe municipale avait déjà imaginé trois endroits où des stationnements pouvaient potentiellement être créés. L’équipe de développement va donc travailler dans les semaines à venir sur des propositions (lieux, affichages, code ethique, etc.) qui prendront en compte les risques et mises en garde partagés par les citoyens. Ces propositions pourront être évaluées par la population lors d’une deuxième séance au courant des prochains mois.

Restez à l’affût !